Italian Culture: Should you believe the stereotypes? (LingoMap)

When it comes to stereotypes, there is no country that is stereotyped for its culture and mannerisms than Italy. You could ask anyone on the street what they associate with Italy, and even if they’ve never been to Italy, they’ll probably say: pizza, pasta, wine and waving your hands about when talking. I’ve been living here in Italy now for three months, 13 weeks to the day to be exact, and I can categorically confirm that waving your hands around when talking is a thing and should really just be accepted. I do it whenever I speak Italian, part and parcel of the language. But what about the other perceived stereotypes, are they true? And what about the other little quirks of Italian culture that make Italy a country unlike any other? Let’s jump in and have a look, I just hope you’re reading this and you understand Italian!

Pizza e pasta

Ah, la pizza, la cosa per cui l’Italia è conosciuta in tutto il mondo!

La prima pizza del mondo moderno fu creata a Napoli per la regina Margherita; ora, tutto il mondo ha la propria versione, e oggi gli americani sono considerati i “re della pizza”. Per questo, quando sono arrivato in Italia, non credevo che la pizza italiana fosse la migliore, ma non c’è verso: ci sono pizzerie in quasi tutte le strade di Forlì e tutte, più o meno, fanno una pizza squisita. Non sono ricette complicate, normalmente la pizza qui ha solo uno o due strati, mai più di tre; e poi la pizza costa poco, così tutti possono permettersela. Quindi niente sorprese quando arriva il conto…

Ma la cosa più interessante per me sono le ‘norme’ che gli italiani hanno per la pizza. Ho conosciuto una ragazza napoletana che non mangiava la pizza a Forlì perché non era come quella di Napoli. E l’idea di mangiare una pizza di Dominos o Pizza Hut le sembrava pazzesca. Quindi la pizza deve essere italiana, e inoltre deve venire da una zona particolare dell’Italia.

 

A questo riguardo, la pasta è ancora più interessante. Tutti gli italiani con cui ho parlato mi hanno detto che la pasta si può mangiare solo con il sugo, e con nient’altro. Io ho bisogno di mangiare qualcosa ‘di più’ con la pasta, e mi piacciono le polpettine, come un americano; ma per un italiano questo è impensabile.

Quindi per gli italiani sia la pizza che la pasta hanno le proprie regole: prova a fare diversamente e sei il diavolo in persona!

 

 

Bevande

Uno stereotipo sugli italiani è che amano bere caffè e vino, e nient’altro. Questo è sicuramente vero: gli italiani amano il caffè, e in Italia devi stare in piedi per prenderlo. Ma questo è tutto quello che posso dire sul caffè: non bevo caffè, quindi non conosco le regole relative a quando si può prendere un certo tipo di caffè, come il cappuccino o l’espresso.

Quando mi stavo preparando per andare in Italia, pensavo che gli italiani bevessero solo vino, ma posso dirvi che non è vero. La birra è molto popolare qui, anche se non così popolare come in Inghilterra. Quindi, se vi dicono che in Italia si beve solo vino, non credeteci: anche qui si può andare in un locale e bere birra come un inglese. E senza problemi, non è visto come un insulto alla cultura italiana.

The Quirky Things

Every culture has little quirks which separate it from other cultures in the world. Americans have guns, the British have queuing and the Europeans don’t. But what little quirks does Italian culture have which separate it from the rest? For a start, think of a zebra crossing in Britain, if a pedestrian arrives at one, it’s their right of way and the car stops for them –no worries. Italy though, not a chance. Sometimes people stop for you but most of the time they just drive straight on by, so what’s the point in having pedestrian crossings? Ludicrous! To explain this best, all I can do is quote Jeremy Clarkson, “classic Italy”.

Another thing I discovered just the other day in fact is that for some reason, no real explanation given, between the hours of 12:30 and 15:30, the shops are shut. Not all of them, but most of them are just shut. Why this is I can’t say for sure, my best guess is that it’s for lunch, kind of like how the Spanish have a siesta in the middle of the day, and I suppose that is the main quirk of Italian culture. It shows just how much meals, in particular lunch, play a part on day to day life. I can’t think of any other country in the world where it plays that much of a role in life.

Is Italy losing its culture?

I’d like to finish on this point, is Italy losing its culture? Based on what I’ve said here you would say no, seems Italian is still Italian to me. But I’ve noticed little things creeping in that I think are distorting the culture. Food appears to be becoming more American, burgers are now very popular, they’re always on sale at restaurants and in supermarkets you can buy cheese slices shaped for burgers. Don’t get me wrong, they’re delicious, but are they Italian?

I’ll come back to beer, Italy is known for its wine but I can guarantee I had more wine in Granada than I have here. And this is my worry, as time wears on are we going to lose these respected European cultures, where it gets to the point where it makes no difference where you go, will it all basically be the same?

 

I hope not, and I doubt it, Italy is still Italy and you find their quirks anywhere else, so in answer to my original question yes, you can believe the stereotypes but it is definitely changing. I just hope it doesn’t change any further.

Grazie per la vostra attenzione. Il mio prossimo vlog sarà l’ultimo e parlerò dei miei progetti per il futuro. Per ora è tutto, arrivederci –e alla prossima!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

css.php