Being a tourist and a citizen in Colombia (LingoMap)

¡Hola y bienvenidos!

Juan here –or Carlos, I’m in between– anyway, here to tell you about what I do para divertirme en mi tiempo libre. With a bit of a twist, I’d like to share my point of view as a tourist and as a citizen, enjoy!

Colombia as a whole is like a box of chocolates and, as a wise man once said, you never know what you’re gonna get.

Mi experiencia en Bogotá es diferente cada vez que vengo. Es que existe la experiencia turística, y la experiencia como ciudadano.

Como turista

Como turista, hay muchísimo para hacer en Bogotá.

Por ejemplo, un fin de semana se puede ir a Monserrate, una montaña en Bogotá. La montaña se puede subir en ferrocarril o a pie. Lástima que no he subido a pie, pero el ferrocarril es una opción mucho más rápida.

La montaña tiene una vista sublime, casi panorámica, de toda la ciudad, y es un viaje muy divertido. Además en la cima de la montaña hay restaurantes y pues me encanta la comida, jaja. También arriba hay muchas tiendas que venden muchas cosas tradicionales.

También me gusta ir de compras. Ya sé que eso se puede hacer en cualquier lugar del mundo, pero si uno trae libras a Colombia su valor se cuadruplica y significa que todo es exageradamente más barato… menos los dulces. 🙁

También hay una cantidad de museos aquí en Bogotá, y es súper bueno porque el último domingo de cada mes es completamente y totalmente…¡gratis! Así que se puede disfrutar del Museo del Oro, la Casa de la Moneda, el Museo de las Esmeraldas, el Museo de la Independencia, y mucho más.

Encima de todo esto la ciudad tiene muchos parques de atracciones, como el Jaime Duque, que es un parque muy pero muy hermoso con tanta riqueza cultural. Además, es muy diverso en sus atracciones, lo que significa que cualquier persona lo puede disfrutar. Hay un zoológico y muchas atracciones y museos dentro del mismo parque.

Not to sound like a child but they totally have tigers, lions, hippos and ostriches –not even gonna lie I loved it!

Como ciudadano

Colombia tiene un clima extremadamente loco, pues en Bogotá hace calor a veces, frío también, y una lluvia muy intensa. Pero si uno sale a tres horas de la ciudad uno encuentra un clima tropical e intenso. Por eso la mayoría de los ciudadanos de Bogotá van a los pueblos de los alrededores cada vez que hay un día festivo (bank holiday). La ventaja es que hay un día festivo casi todos los meses del año, así que las personas viajan mucho.

Lástima que Bogotá esté tan lejos del mar, ¡pero gracias a Dios hay muchas piscinas y ríos!

Como ciudadano uno disfruta de muchos eventos a los cuales no se puede acceder como turista. Por ejemplo aquí en muchos colegios y jardines (pre-schools/nurseries) celebran el Día de la Familia, lo cual es algo genial y muy divertido. Se hacen muchas cosas y juegos para todas las familias como bingo, o presentan bailes, y cosas de ese estilo.

De verdad, hay demasiados días festivos para nombrarlos a todos, pero mencionaré algunos. Se celebra el día de la mujer, el amor y la amistad, el día del hombre y, como en cualquier país, el día de la madre y del padre. Lo bueno es que aquí se celebra el día de los niños entonces hasta cierta edad se pueden reclamar muchos regalos…

En familias donde hay niño(s) pequeño(s) uno puede disfrutar de muchos eventos en familia. Hace unos meses pude ir a una competencia de natación con dos de mis primas y sus familias para ver nadar a mi prima chiquita. De pronto no suena como algo extraordinariamente divertido, pero honestamente me divertí mucho, fue muy impresionante la emoción que todas las familias presentes pusieron para los niños. Esto me lleva a mi próximo punto…

Algo que he notado aquí es la importancia de la familia para el latino, el valor que se le pone a la familia es algo muy impresionante. Aquí uno da todo por la familia, los hijos de tus hermanos son tus hijos. Esto es algo que he visto viviendo con mis tías. Lo más bonito es que yo me fui al Reino Unido a los cinco años y he vuelto dos veces en 17 años. Sin embargo, desde el primer día que llegué me han tratado como si yo hubiera estado aquí todo el tiempo.

Siguiendo con mi tiempo libre, por lo general en la ciudad hay mucho que hacer, dependiendo de tus gustos. Hay  escuelas para todo tipo de cosas. Si quieres aprender a bailar, solamente decide qué tipo de baile. If you want to learn to draw or paint, there’s a school for that; likewise for anything artistic that you can think of –there’s even schools for knitting! There’s an abundance of language schools as well. I think Colombia’s got to be like the hobby king in all honesty…

I generally spend my time at work so the little spare time I have I spend mostly with my family. As Latin American families are quite large, it’s pretty common that one day you’ll have one of your cousins drop in and then another will pop in at the same time and then the house gets full. As my family is quite big, it’s also very common to have a birthday at the house so I guess you’d have to say I spend a lot of my time eating cake. I think by now you’ve figured out I like eating quite a lot, which takes me to my next point.

Family dinners in and out of the house. Colombia has an amazing range of food and flavours as well so believe me when I say this but six months in and I try something new at least once a week or so. Also the combination of ingredients is pretty weird, seriously this the type of place where you will find pineapple or strawberries in your veg salads, not even lying its weird but boy is it tasty.

I guess the rest of my time I spend exploring the city just on random walks, or playing my guitar locked up in my room like the anti-social teenager I used to be, or going to visit one of my aunts.

Oh, by the way here’s the lion, hippo, and ostrich.

 


   	

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