Festivals and Celebration in Cajamarca, Perú (LingoMap)

¡Buenas!

Hace un mes llegué a Perú para empezar la segunda parte de mi año en el extranjero. Pasé la primera semana en Lima (la capital) para aclimatarme a la cultura nueva. Después volé a Cajamarca, situada en el norte del país. Voy a pasar seis meses aquí, como asistente de inglés en un colegio privado. Los lugareños llaman a la ciudad “Caxas” (la abreviatura de Cajamarca), y es una ciudad donde la vida cotidiana se mueve lentamente. Pese a ello, esta ciudad es muy importante en relación con las ruinas del imperio incaico (el equivalente americano del imperio romano). En 1532, el conquistador español Francisco Pizarro llegó a Cajamarca y capturó a Atahualpa, el último soberano inca. Y el resto es historia.

El imperio incaico

El Carnaval de Cajamarca

En relación con los festivales, esta ciudad alberga uno de los festivales más conocidos del Perú: el Carnaval de Cajamarca. La peor parte de mi experiencia en Perú hasta el momento es que me perdí el Carnaval. Afortunadamente (o quizás desafortunadamente), mucha gente me ha hablado sobre esta fiesta maravillosa. Tiene lugar cada año al comienzo de la Cuaresma. El Carnaval dura alrededor de un mes, en febrero. Durante las celebraciones hay varias actividades diferentes. Por ejemplo, la “Unsha”. La “unsha” cajamarquina es un árbol que se planta en medio de la calle vestido con fruta, polos, pantalones, tazas, gaseosas y une serie de artículos. Además, se coloca la bandera nacional en la copa del árbol. Para celebrar la “unsha” se reúne un grupo de amigos y, dependiendo de la fecha, compran un árbol y todos colaboran en su traslado, hasta plantar y vestir el árbol. Es como la versión peruana del árbol de Navidad, ¿verdad?

La Unsha de Davy College (el colegio donde trabajo)

El Concurso de Patrullas y Comparsas es uno de los eventos más espectaculares. Consiste en un nutrido desfile de patrullas y comparsas, provenientes de barrios y comunidades campesinas. El concurso tiene lugar el domingo de la semana principal, con un montón de disfraces desmesurados.

Campesinas de Cajamarca bailan con sus trajes tradicionales

Jóvenes disfrutando el Carnaval de Cajamarca

 

I may have missed the Carnaval de Cajamarca, but we were lucky enough to meet a local musician in a bar called Usha Usha (This is the word they say in Quechua for herding dogs or other animals), who was eager to play us some traditional songs from the Carnaval de Cajamarca (click here to see a clip).

Semana Santa (Holy week)

One of the struggles I encountered during Easter in Peru this year –where are all the chocolate Easter eggs? I did eventually find one in a supermarket a few days after Easter, but it’s nothing like the chocolate Easter eggs you get back in the UK.  For the Easter weekend, I visited the coastal city of Trujillo, named by Francisco Pizarro after the Spanish city of the same name. There seemed to be quite a few activities going on and we got held up in a couple of busy processions.

Sorry for the average photo, but this is a procession on Good Friday

Despite all the celebrations going on, I decided that Easter would be better spent on the beach with mis patas. (Can you tell I’m not a devout Christian?)

¡Hasta la próxima!

 

Enjoying some chelas on the beach in Huanchaco, a town just 20 minutes away by combi.

Some Peruvian lingo:

un/una pata – mate

cholo – mate (technically means ‘mixed-race’, but it is also used in an affectionate way when talking to your close friends)

combi – a public minibus, usually costs S/1 (That’s about £0.25)

chela – a beer

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